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dipendenze e adolescenti

Gli adolescenti nel corso del loro sviluppo risultano essere particolarmente sensibili all’uso di sostanze, spesso sono spinti dalla voglia di sentirsi accettati all’interno di un gruppo, sentono l’esigenza di alleviare lo stress, provare nuove esperienze e correre dei rischi.

Alcuni modelli di sviluppo neurologico suggeriscono che gli adolescenti ad alto rischio di uso di sostanze o che ne fanno un uso  precoce,  mostrano uno squilibrio del sistema di controllo cognitivo e di ricompensa, con iperfunzionamento dello striato e ipofunzionamento delle regioni di controllo corticale,parietale prefrontale e posteriore (Bickel et al., 2007),(Heitzeg et al., 2015),(Cservenka, 2016).

Il Dr. Michael Windle e i suoi colleghi, dell’Università di Emory, hanno eseguito la risonanza magnetica a 110 afroamericani di 25 anni con riferito uso di sostanze (ogni anno da 11 a 21 anni) per supportare le evidenze scientifiche che spiegano come l’uso di sostanze durante l’adolescenza possa essere associato ad un volume ridotto di aree cerebrali specifiche nella prima età adulta.

I ricercatori hanno scoperto che livelli di consumo elevati di alcol, sigarette e marijuana prima dei 19 anni, erano correlati ad un volume di materia grigia inferiore in due aree cerebrali.L’amigdala (mediatore emozioni), era più piccola nei giovani che avevano riportato un uso maggiore delle sostanze tra i 12 ei 15 anni. Il pars opercularis sinistro (controllo cognitivo), una sottoregione del giro frontale inferiore, era più piccolo in quelli che avevano riportato un uso maggiore delle sostanze tra i 16 e i 18 anni.Non è stata trovata associazione significativa tra il consumo di cannabis a 19-21 anni e i volumi del cervello a 25 anni.

Il dott. Windle e colleghi ipotizzano che un volume di sostanza grigia relativamente basso nelle due aree potrebbe essere una causa o un effetto dell’uso di sostanze. Se gli adolescenti usavano già in precedenza le sostanze, questo li predisponeva ad un utilizzo continuativo, oppure l’utilizzo di sostanze ha inibito l’aumento del volume della materia grigia nelle aree colpite. Non è stato trovato alcun legame tra l’uso di sostanze e il volume della materia grigia nello striato ventrale ma ipotizzano che potrebbe emergere un collegamento in uno studio con più partecipanti.

Sebbene le politiche di prevenzione e controllo siano un valido approccio per ridurre gli effetti dannosi dell’uso di droghe sul cervello dell’adolescente, una comprensione più profonda del loro impatto neurobiologico può condurre a strategie di trattamento più indicate.

Windle, M., Gray, J.C., Lei, K.M., et al. Age sensitive associations of adolescent substance use with amygdalar, ventral striatum, and frontal volumes in young adulthoodDrug and Alcohol Dependence 186:94-101, 2018.

Brenden Tervo-Clemmens,AlinaQuachaFinnegan J.Calabro,WilliamForancBeatrizLuna, Meta-analysis and review of functional neuroimaging differences underlying adolescent vulnerability to substance use, in NeuroImage, Volume 209, 2020